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Agora é possível receber pagamentos pelo uso da Lightning Network do Bitcoin

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Agora é possível receber pagamentos pelo uso da Lightning Network do Bitcoin

E os avanços na construção da Lightning Network (LN) do Bitcoin continuam de vento em popa. De acordo com o portal de notícias CoinDesk, os nós já estão fazendo dinheiro extra ao executarem a rede.

Anunciado como uma maneira de escalar a rede do Bitcoin para lidar com a adoção em massa da criptomoeda e fornecer pagamentos mais rápidos e a custo quase zero, há um benefício menos conhecido para aqueles que criam um nó da LN e permitem que os usuários enviem pagamentos instantâneos e baratos: o usuário pode ganhar dinheiro.

Claro que não estamos falando de muito dinheiro, como o obtido com mineração, por exemplo. A taxa média de hoje na LN é de aproximadamente um satoshi (ou 0,00000001 BTC), valendo uma fração de centavo, por hop (hop significa toda vez que um nó roteia a transação para outro nó). Para efeito de comparação, um dos proeminentes desenvolvedores de aplicativos da rede, Alex Bosworth, relatou uma renda mensal de aproximadamente US$2,00.

Embora os lucros sejam muito escassos agora, eles podem tornar-se um sinal de como a rede se desenvolverá com o tempo.

Uma nova forma de monetização

A LN é aquilo que o nome implica: uma rede. Para enviar um pagamento a alguém, o pagamento normalmente passa por vários nós diferentes antes de chegar ao destinatário – semelhante aos antigos portadores de correspondência, os quais passavam cartas ou pacotes de pessoa para pessoa até estes chegarem ao seu destino.

Na rede, cada operador de nó tem a opção de cobrar uma pequena taxa pela realização do pagamento em parte do caminho.

Como esse mercado de taxas já está surgindo, ele mostra que os entusiastas das criptomoedas estão mais do que dispostos a assumir alguns riscos (as pessoas que usam a LN chegaram a ser rotuladas como “imprudentes” pelos desenvolvedores do protocolo).

Falando nisso, Bosworth recentemente twittou:

“Eu acho que para muitas pessoas, mesmo os HODLers, os satoshis ganhos por fornecer roteamento para a LN estarão entre as primeiras frações de bitcoins que eles ganham fora do comércio de moedas.”

Ajustes na rede

Ainda assim, existem alguns obstáculos para ganhar satoshis com a LN. Por enquanto, a participação na rede requer conhecimento técnico e bastante capacidade de armazenamento digital. Qualquer pessoa que queira encaminhar um pagamento relâmpago precisa baixar todo o histórico de transações do bitcoin (quase 200 GB de dados) e, além disso, baixar o software da LN. Atualmente, existem pelo menos 3.000 nós na rede.

Depois de se tornar um nó, o usuário precisa atualizar o recurso de taxa padrão, que é definido como zero. Para a implementação do LND, um dos mais populares nós da rede LN, essa capacidade de alterar a taxa e monitorar o quanto se está ganhando com a taxa é relativamente nova.

“No LND, costumava ser comum não poder ver que tipo de taxas se estava ganhando, mas esse recurso foi adicionado e isso estimulou uma maior atividade de taxas”, disse Bosworth à CoinDesk.

No entanto, outra coisa a ter em mente é que, nesse sistema, os usuários estão competindo uns com os outros. A fim de fazer com que mais pessoas usem seu nó como um salto em sua rota, os nós não podem cobrar taxas exageradamente altas (é por isso que as taxas do nó de Bosworth são tão baixas).

Mas mesmo as taxas mais baixas são às vezes repassadas. Por qualquer motivo, no momento, muitos nós não estão cobrando nenhuma taxa. É possível que muitos deles sejam apenas entusiastas que não estão preocupados em ganhar dinheiro.

Como tal, Bosworth acredita que alguns usuários provavelmente estão evitando seu nó. E os usuários que fazem o roteamento de pagamentos através de seu nó, supõe ele, provavelmente são apenas usuários que não têm outras opções de rota para receber o pagamento onde precisam ir.

Razões para taxas

Embora seja impossível saber como o mercado evoluirá neste momento, os desenvolvedores acreditam que existem razões benéficas para permitir taxas.

“Você quer que o sistema funcione não apenas porque as pessoas têm um coração bondoso”, disse Ben Woosley, desenvolvedor do aplicativo Zap, que conta com uma carteira relâmpago. “À medida que a rede cresce e uma parte menor a utiliza por razões ideológicas, as taxas vão se encaminhar para um resultado mais favorável.”

Mesmo que as taxas continuem pequenas, Woosley continuou, elas podem ser úteis por várias razões.

Por um lado, a rede precisa de liquidez. Cada nó tem uma certa quantidade de “liquidez”, ou quanto dinheiro pode ser roteado através dele com base em quanto dinheiro o operador trancou no canal. Canais com mais dinheiro poderão suportar pagamentos maiores ou uma maior quantidade de pagamentos e, por causa disso, o serviço poderá cobrar por esses hops, argumentou Woosley.

Além disso, as taxas também “fornecem uma maneira para os nós encorajarem ou desencorajarem as pessoas a entrarem em seus canais”, acrescentou Woosley.

Dessa forma, os desenvolvedores da LN até instituíram uma taxa negativa para o caso em que um nó realmente deseja pagar aos usuários pelo roteamento de dinheiro através dele. Isso pode acontecer se, por exemplo, um canal ficar sem dinheiro em uma direção e precisar ser “reequilibrado” com mais recursos.

E, observa Bosworth, pagamentos especializados da LN, como aqueles que trocam uma criptomoeda por outra, serão mais complexos e, como tal, poderão ser mais caros.

Previsão de taxas

No entanto, de acordo com Bosworth, “A rede opera em um sistema de mercado, então prever [custos] será muito difícil”. Dito isso, muitos desenvolvedores acreditam que as taxas continuarão bastante baixas no futuro.

Por um lado, os custos de rotação de um nó e do roteamento de pagamentos através da LN não são tão altos. Claro, leva tempo – mais tempo do que o download de um aplicativo de pagamento móvel tradicional. Mas não tem muitos custos financeiros.

Por essa razão, os coautores da LN, Tadge Dryja e Joseph Poon, previram em 2016 que as taxas seriam “efetivamente zero.” E, até agora, sua previsão se manteve correta.

“Acredito que o sistema de roteamento de pagamentos acabará se acomodando ao que é basicamente um nível de ‘eu protejo as suas costas, você protege as minhas”, disse um desenvolvedor cujo pseudônimo é ZmnSCPxj.

Em outras palavras, o desenvolvedor aposta que o roteamento dos pagamentos das pessoas por uma taxa minúscula será feito para que outros também possam rotear seus pagamentos pela rede.

E, com isso, muitos acreditam que os pagamentos serão muito mais baratos do que os atuais sistemas de pagamento online – um cenário que irá entusiasmar os mais experientes entusiastas do Bitcoin, que eram apaixonados pela tecnologia por causa de sua capacidade de revolucionar os sistemas tradicionais.

“Os cartões de crédito cobram cerca de 3%, então a LN provavelmente terá muitas ordens de magnitude mais baratas do que isso”, disse Woosley, concluindo:

“Minha expectativa é de que as taxas [da LN] se tornem insignificantes, como menos de um centavo, para sempre.”